醜陋的公主

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Devil-Girl-by-Rones

醜陋的公主

─翻譯者:1老師

在佛陀時代,有一位波斯匿王,生了一個女兒,名字叫做賴提,長得醜陋無比,凡是見到賴提的人,都會受到相當大的驚嚇。波斯匿王為了不使他人受到驚嚇,也不讓自己丟臉,便將賴提鎖在深宮裡,從小就不許她見人。就這樣,賴提逐漸長大,到了可以出嫁的年齡。可是賴提長得這麼醜,有誰肯娶她呢?嫁給王公貴族實在不可能,因為公主實在太醜,嫁給小老百姓,又有失身分,最後,波斯匿王私下找人去尋找家道中落的族姓長者子。

找尋多日,終於在街角找到正在向人行乞的長者子,趕緊將他帶回王宮去見國王。波斯匿王見到長者子,單獨與他來到後花園,問道:「我有一個女兒,醜陋萬分,到了不能見人的地步。今日,我打算把她嫁給你,不知你是否願意?」長者子恭敬的回答說:「只要是國王的命令,我絕對服從,即便是一隻狗,我都接受,何況是國王所生的公主。」

於是國王便將賴提嫁給了這位長者子,並為他們夫妻建了一座宮殿,同時,再三的囑咐長者子千萬不能讓賴提出來見人,出入宮殿一定要鎖緊門戶。於是,賴提雖然嫁了人,依舊過著幽閉的生活。

長者子從落魄的窮小子成為身分高貴的駙馬爺,許多過去冷漠的親友們又重新熱絡的交往起來,因此,長者子每天都有應酬不完的宴會。每一次的宴會,眾人皆有妻子陪同,而長者子總是獨自一人,眾人起了疑心:「怎麼從未見過公主呢?」

於是大家提議,後日聚會每個人都要帶妻子出席,沒帶來的人要罰重金。沒想到聚會時,長者子依舊單獨赴約,沒帶著公主出席,而且甘心受罰。眾人再次起鬨,說言:「明天再聚一次會,沒帶妻子出席的人,要罰更重的罰金。」

長者子就這麼接二連三地被罰,始終是單獨赴約。長者子在宴會結束後回宮,對著公主說道:「我在這幾次的聚會裡都為了妳而被罰!」

公主覺得莫明奇妙,問道:「為了我?是什麼原因呢?」於是長者子便將這幾次宴會中眾人的喧鬧,與國王再三的交待一五一十道出,讓公主明白。賴提一聽,生起深重的慚愧心,從此之後晝夜念佛、懺悔。

有一天,長者子又獨自參加宴會,賴提一個人在深宮裡加倍懇切地懺悔自己的罪惡,從內心深處發願:「如來之所以出世,是為了利益眾生,而我罪惡重大,獨不蒙佛慈潤。」

因為賴提的至誠懇切,感得佛陀從地踊出。佛初初踊出時,賴提見到了佛的頭髮,內心敬重歡喜,自己的頭髮也隨之變得烏黑柔軟;其次見到佛的額、眉、眼、鼻、及至全身,賴提心中歡喜無量,不知不覺中,自己的身形醜陋盡除,相好莊嚴,此時的賴提真的是美若天仙了!

而在宴會這邊,所有的長者子共同秘密商議:「公主從不出席,若不是美若天仙,端正異於常人,就是絕加的醜陋。」於是眾人慇懃地向長者子勸酒,一杯接著一杯,長者子不勝酒力,很快就被灌醉,失去知覺。眾人趁機拿了鑰匙,一路往王宮奔去,要一覩公主容貌究竟。

到了王宮門口,小心翼翼地打開大門,眾人一看,驚得目瞪口呆,眼前這位傾國傾城、舉世無雙的大美人到底是天女?還是公主?慌亂中,眾人又關上了門,趕緊趕回宴會,長者子此時仍在昏睡中,眾人急忙將鑰匙放回。

待長者子醒來,直奔回宮,宮門一開,長者子簡直不敢相信自己的眼睛!

「妳–妳是那裡來的天女,為何在我家?」賴提笑著回答說:「我是你的妻子賴提啊!」長者子受到了驚嚇,一定要問出事情的始末。賴提說:「因為我而讓你數次被罰,我心生慚愧,於是懇切念佛。蒙佛慈愛,親見如來,從地踊出,我的內心無量歡喜,感得自己形體變化。」

長者子聽了狂喜不已,便帶著賴提去見波斯匿王。

波斯匿王見了賴提亦非常欣喜,但對這當中的因緣感到十分疑怪,於是又帶著長者子與賴提去覲見佛陀。

到了精舍,波斯匿王恭敬禮拜佛陀後,問道:「世尊!請為我們開示,為何賴提貴為公主,形貌卻醜陋無比,人見人怕,而今又以何因緣,變得殊妙美好?」
佛陀說:「波斯匿王啊!在過去久遠劫以前,有一位辟支佛日日乞食,有一天來到了一長者家托缽,長者女拿著一碗飯準備供養,就在此時,長者女看到辟支佛身體麤惡,竟脫口說:『唉呀!這人長得真是醜惡啊!皮膚像魚皮一樣粗糙,頭髮像馬尾一樣堅硬。』

過去的長者女便是今日的賴提公主。因為供養辟支佛的功德,所以今世出生王宮貴為王族;也因為言語毀辱辟支佛的緣故,所以感得身體醜陋。

由於公主心生慚愧,真切懺悔,所以能夠得見如來;又因見佛心生歡喜,故能轉粗惡身為妙好身!」

這時,在此會中一切大眾,聽聞佛陀開示,莫不恭敬作禮、以歡喜心,奉行如來教誨。

 

 


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